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Les légendes relatives à l’origine hybride et à la naissance des girafes selon les auteurs arabes

Legends relating to the hybrid origin and birth of giraffes according to Arab authors
الأساطير المتعلقة بأصل الزرافة الهجين وولادتها حسب المؤلفين العرب
Thierry Buquet
p. 125-147

Abstracts

Two legends concerning the hybrid nature and the birth of giraffes are frequently cited in Arabic sources. The first legend explains that the giraffe is a hybrid of the camel, the ox and the hyena, sometimes appearing after two generations. This legend was probably influenced by Ancient Greek zoology, especially that of Timotheus of Gaza. Because of the supposedly hybrid nature of the camel, its alimentary status under Islamic dietary laws was a subject of long debate amongst religious scholars. As the hybrid off-spring of a hyena, the giraffe would be unclean; as the off-spring of a ruminant such as cattle, its flesh would be pure and fit to be eaten. Another legend, related to the dangerous birth of baby giraffes, indicates that they may be attacked and killed by their mothers just after giving birth. The legend was not seen as a contradiction to the story of their hybrid nature. Observation of the birth of giraffes in captivity in Cairo menageries did not undermine the theory that giraffes were hybrids which had a long afterlife in ‘books of marvels’, encyclopaedias and geographic treaties up until the Ottoman period.

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Excerpt

Outline

L’hybridité de la girafe dans l’Antiquité
Quelle influence des sources antiques à propos de l’hybridité de la girafe ?
Une hybridité dénoncée
Une autre légende sur la naissance des girafes
La longue postérité de l’hybridité de la girafe
Peut-on manger de la girafe ?
Conclusion

First lines

Si l’histoire de la girafe dans l’Antiquité égyptienne , gréco-latine  puis au Moyen Âge  est aujourd’hui mieux connue, son histoire en terre d’islam a été relativement peu étudiée . Un article récent de Remke Kruk en donne une bonne synthèse, non exhaustive . La présente étude se propose de développer et de préciser certains points qui y sont abordés, notamment à propos de l’origine des girafes : leur hybridité supposée, les légendes autour de leur naissance et la licéité de la consommation de leur viande selon l’islam. L’article de R. Kruk aborde bien d’autres aspects de l’histoire de cet animal, notamment son statut de cadeau diplomatique et de vedette des ménageries princières  que nous n’évoquerons ici que dans le cadre de la connaissance directe de cet animal par les savants arabes.

La brève notice consacrée à la girafe dans l’Encyclopédie de l’islam , rédigée par le spécialiste de la chasse et de la fauconnerie François Viré , donne une fausse image de la connaissance de cet a...

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References

Bibliographical reference

Thierry Buquet, « Les légendes relatives à l’origine hybride et à la naissance des girafes selon les auteurs arabes », Bulletin d’études orientales, LXII | 2014, 125-147.

Electronic reference

Thierry Buquet, « Les légendes relatives à l’origine hybride et à la naissance des girafes selon les auteurs arabes », Bulletin d’études orientales [Online], LXII | 2014, Online since 04 June 2014, connection on 24 June 2017. URL : http://beo.revues.org/1320 ; DOI : 10.4000/beo.1320

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Thierry Buquet

Institut français du Proche-Orient

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