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Dossier thématique : Histoire et anthropologie des odeurs en terre d’Islam à l’époque médiévale
Introduction

Entre fragrances et pestilences, étudier les odeurs en terre d’Islam au Moyen Âge

Julie Bonnéric
p. 21-42

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Cairn

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Plan

Les odeurs, une histoire en formation
Un phénomène intangible difficilement saisissable
Des sources hétéroclites
Le dégoût des odeurs
En terre d’Islam
Les sources et la nécessité d’une approche transversale
Exprimer les odeurs
Substances odorantes
Le rôle des odeurs
Symbolisme
Conclusion

Aperçu du début du texte

« Le croyant qui récite le Coran est comme l’orange dont le goût est agréable et dont le parfum l’est aussi. Le croyant qui ne récite pas le Coran est comme la datte dont le goût est agréable et qui n’a pas de parfum. Le libertin qui récite le Coran est comme le myrte dont le parfum est agréable et la saveur amère. Le libertin qui ne récite pas le Coran est comme la coloquinte dont la saveur est amère et qui n’a pas de parfum. »
al‑Buḫārī, Kitāb al‑ǧāmiʽ al‑aḥīḥ 

Quoique l’Orient soit traditionnellement associé à un monde vibrant de senteurs parfumées et épicées, la question des odeurs en terre d’Islam à l’époque médiévale a peu intéressé les chercheurs . Lorsqu’ils décrivent le raffinement de cette société médiévale, les historiens évoquent parfums, encens et onguents pour colorer leurs descriptions ; ils en mentionnent la diversité et la qualité, ainsi que le coût faramineux et les origines lointaines. Si de très nombreuses sources, riches d’informations, sont pourtant disponibles...

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Pour citer cet article

Référence papier

Julie Bonnéric, « Entre fragrances et pestilences, étudier les odeurs en terre d’Islam au Moyen Âge », Bulletin d’études orientales, LXIV | 2016, 21-42.

Référence électronique

Julie Bonnéric, « Entre fragrances et pestilences, étudier les odeurs en terre d’Islam au Moyen Âge », Bulletin d’études orientales [En ligne], LXIV | 2016, mis en ligne le 01 avril 2018, consulté le 24 juillet 2017. URL : http://beo.revues.org/4689 ; DOI : 10.4000/beo.4689

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Auteur

Julie Bonnéric

Chercheur associé à l’Ifpo (Beyrouth) et au Ciham

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Droits d'auteur

© Institut français du Proche-Orient

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